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無障礙技術
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撰文時間:2009/2/19

 

  I這篇文章是為那些缺乏經驗,並正在為自己的盲人孩子尋找適合的電腦操作技術的家長而作。
  
  I電腦已經成為我們工作和生活中不可缺少的部分,對於一個家長來說,"我的孩子將如何使用電腦?"一定是他們最關心的問題之一。這篇文章就是要為讀者們描述盲童、盲人成年人使用的基本電腦設備、盲文和語音技術。
  
  
  
  介紹 II
  
  I國際盲人盲文和技術中心成立於1990年。它具有廣泛的示範性和評估意義。美國全國盲人聯合會一直從這媕簳語音產品和盲文技術(包括軟體和硬體),並提供給美國、加拿大和其他國家的使用者。下面就是這個中心向世界上的盲人電腦使用者提供的主要產品,以及它們的價格清單。
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  I(無障礙技術)涉及所有電腦應用技術的各個方面。你可能看到或聽到過有關適應性技術、支援性技術、補償性技術以及其他類似技術。但是,為了說的清楚、一致,我們將把這些特殊產品作為無障礙技術加以介紹。
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  I硬體和軟體。硬體是指電腦設備。包括鍵盤、顯示器,以及其他外接設備。軟體是運行在電腦硬體上的程式。下面列舉了電腦的硬體和軟體,正式它們把數位處理世界帶進了盲人的生活。
  
  
  
  基本設備
  
  
  個人電腦 Personal Computer (PC)
  
  I無論你的孩子是一個胡亂敲打電腦鍵盤的孩子,還是正在準備畢業論文的學生,個人電腦都是他們獲得成功的一個基本要素。個人電腦(當盲人使用它時(意味著已經是一台安裝了視窗作業系統的電腦。最近出現的麥金托什作業系統具有最基本的功能,但因為功能有限,阻礙了人們選擇病把它安裝到電腦上。個人電腦可分為臺式機和筆記本電腦。臺式機是課堂上的主力機形,從幼稚園到高中都是如此。一般說來,臺式機有著最優的性價比。筆記本電腦越來越多的被人們所提及,它具有可攜帶的靈活性。擁有一台筆記本電腦,已經成為越來越多大學生的需求。小巧、輕便是筆記本電腦價格居高不下的主要原因。儘管最近筆記本電腦的價格有所下降,但是仍比相同性能的臺式機高25%。
  
  
  讀屏軟體
  
  I為了完全、獨立的操作電腦,盲人學生必須在電腦上安裝讀屏程式。讀屏程式提供可發聲的、人工合成的語音、聲音輸出,並需使用電腦的音效卡以及揚聲器或者耳麥。當一個人在鍵盤上輸入命令,或者操作視窗系統以及其他程式,讀屏程式就會讀出螢幕上的內容。讀屏程式除了可以朗讀文字內容外,還可以朗讀操作電腦所必須的其他資訊。比如,敲擊"開始"鍵,讀屏程式便會讀"開始菜單"。這提示使用者,"開始"鍵已經被按下,電腦已經啟動了開始功能表。功能表只能用上下游標箭來操作。如果敲擊了其他鍵,或者會導致電腦沒有反映,或者會啟動其他程式。
  
  I這些程式由第三方開發商提供,由使用者自己安裝到電腦上,價格從800美元至1100美元,其中的兩款是美國市場的主要產品。自由科學公司的'JAWS'和毛重微公司'Window-Eyes'是這兩款暢銷的軟體。可以負責的說,讀屏軟體是大多數盲人學生最易使用的無障礙技術。
  
  
  盲文刻印機
  
  I盲文刻印機,也可以說是盲文印表機,是一種特殊的電腦硬體。它可以將電腦中轉換為盲文點位的檔列印出來,供你的孩子閱讀。盲文刻印機的價格從1900美元到80000美元。作為實際的優惠,學校和盲人學生可以以2000至4000美元的價格購買到適合個人使用的新盲文刻印機。這些價格便宜且性能優良的刻印機可以做單面或雙面列印。
  
  
  盲人學生所用技術產品新手指南
  
  I也許你不這麼認為,但盲杖確實是一種低科技器械或工具。大多數視覺完好的兒童學習爬行,接著到十八個月時學會走路,然而盲寶寶們除非小小年齡就讓他們接觸迷你盲杖,否則很可能行動方面會猶豫不決。兒童體驗盲杖年齡越早,就越可能自信地與明眼同齡人一起行走、旅行。在如此又小年齡,她當然不懂行走技能的重要性,並施用正確的技巧,然而伴隨信賴的盲杖逐漸長大,她的行走技能只會比不接受盲杖,在後來才使用它的兒童進步得更快。兒童規格的盲杖在全國聯幫忙人獨立市場有銷售。
  
  I配合行走技能,兒童還需要培養控制雙手及其運動的能力。搖擺學步的嬰兒玩弄蠟筆、彩筆、油畫筆,通過這些他們將來在受教育階段乃至成年生活中每天要打交道的工具,來熟悉自己的小手,並且幫助他們發展手部力量、靈活性與協調性。盲童所用相同的低科技器械或工具,是書寫板和鐵筆,它們是書寫布萊葉盲文的第一種設備。雖然年幼的盲童不懂布萊葉盲文,連明眼兒童也未必認識字母,但他們仍然可以從模仿書寫的經歷中享受樂趣,獲得好處。在成年人看管下,盲童能像明眼兒童用蠟筆亂畫亂塗那樣,拿鐵筆在紙上隨心所欲紮出凸起小點。盲童認識書寫板與鐵筆年齡悅小,,她的運動及觸摸技巧就越好。價廉物美的塑膠書寫板和木柄鐵筆在很多地方軍能買到,其中包括全國聯幫忙人獨立市場。
  
  I除書寫板和鐵筆外,有大量玩具能夠增強觸摸力,而且許多盲童家長也許並不知道讓盲童學習書面字母是多麼重要。一件物品通常由其外形或以字母來標明它的身份,一位元元熟悉字母形狀的盲人則能較為輕鬆地辨別這些物品。一塊有凸印或凹印字母的木制方板允許盲童邊玩邊學,因為在娛樂過程中他們感知並建立起了每一字母的輪廓記憶。這類帶有明盲字母對照的木板能從一些地方買到,包括全國聯邦盲人獨立市場。
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  I此外,當兒童變得適應並學習布萊葉點子後,家長可以購買幾副盲文觸摸抽認卡,這些卡片是一種極佳的低科技早期學習方法,讓兒童開始尋求通向布萊葉盲文讀寫的途徑。而帶摩盲文標籤則是增強盲童新技巧非常有效的工具,借助它們,家長能給幾乎每一件盲童可以拿捏或感知的個人或家用物品貼上盲文名稱,這會幫助他們開始將一個單詞的拼寫同對應的的這件實際物品聯繫起來,而且還能增強其觸摸力和發展獨立學習技能,因為兒童是憑藉觸感先認出這件物品,然後才是盲文單詞。盲文抽認卡可以從許多地方買到,包括布萊葉盲文書店,而帶摩盲文標籤則可以在梅伊公司與美國盲人出版社買到。
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  I所有兒童都喜愛聽故事時間,它提供了又一個培養那些重要讀寫與觸摸技巧的機會。拿一本兒童讀物,家長可以再孩子用手指摸讀(或假裝摸讀)的時候,將故事內容講給她聽。對於比較年幼的兒童,帶有皮革質地的簡單觸摸讀物-為盲童專門設計或普通的嬰兒書籍均可-是閱讀時間推薦的理想書本。學習方面的創新變革帶來了一類可觸摸的童謠及圖形辨認讀物,在亞馬遜網站簡單搜索一下,就能回饋大量這類書籍,其中包括凸顯線條彩色圖本。這些書提供機會鼓勵學齡前盲童感知紙上的布萊葉點子,並在家長大聲朗讀故事時,逐漸理解這些小點代表的單詞,還會讓她熟悉手指閱讀的概念。由於她學習了布萊葉點子,所以角色轉變了,盲童也能把故事讀給家漲聽。實際上一些家長首先採取行動,或和盲童一起學習布萊葉點子。海德里盲人學校提供免費的布萊葉盲文函授課程,並有大量失明技能線上課程,對於希望幫助盲童走向成功的家庭與朋友非常不錯。
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  I學習了閱讀和書寫之後,數學計算自然緊隨而至。數學是基礎知識,在現代世界,它已變得越來越重要。盲童應當和同齡人一樣掌握相同水準的數學知識,因此從小就要打下數學領域的堅固根基,幫助建立解決問題條理分明的技能。"科藍麥算盤"和"計算框"是盲生使用、相當於明眼學生鉛筆和紙張計算數學的兩件低科技工具。"科藍麥算盤"由盲人發明家迪母•科藍麥(1925-2001)大約在六十年代初期修改發明而成。它是一種手提式工具,攜帶的算珠允許盲人學生創建數學題,並在演算過程中記錄數位,情景很像明眼學生在紙上寫下數位,然後進行演算。這種算盤的其他遍體-新手型或大尺寸型-適用於初學者或運動機能遲緩的兒童。這類算盤以及教學說明書都能在美國盲人出版社買到。
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  I"計算框"是一種叫新的發明,它包含一塊布萊葉點子與大號字貼片的磁板,貼片可在磁板上水準或垂直排列,表達算式。這種盲文數位和數學符號採用的是尼米茲盲文代碼,是一種在美國推行的數學與科學計算代碼體系。"計算框"能在沃爾夫產品公司買到。盲童在生命較早階段通過認字卡、玩具、書寫板與鐵筆培養起的觸覺及手部運動技巧,自然而然會幫助她在班上和明眼同學一樣快速輕鬆地使用這些低科技工具解答數學問題。
  
  
  盲文翻譯軟體
  
  I如果電腦上沒有安裝盲文翻譯程式,那麼最快的盲文刻印機也不能工作。目
  前,最流行的盲文翻譯軟體有兩種——“Duxbury盲文翻譯家"和"MegaDots",它們都帶有讀屏程式。
  
  
  Duxbury盲文翻譯家
  
  IDuxbury盲文翻譯家'(簡稱DBT是一種Windows程式。這一程式類似於文書處理軟體或者寫字板程式。如同使用文書處理軟體一樣,你可以通過鍵盤直接鍵入文檔內容,象建立普通列印文檔那樣建立你自己的盲文文檔。你也可以將已存在的資源導入檔,當然,這一過程也與使用文書處理軟體相同。可導入的檔的種類相當廣泛,包括了全部的普通類型,如Microsoft Word, ASCII text,WordPerfect和HTML (Web pages)。但是,一些重要的檔類型不能直接支持這樣的操作,其中最具代表性的是PDF檔。
  
  
  MegaDots
  
  I'MegaDots'是安裝在個人電腦DOS系統下的操作程式,它在那些非常熟悉盲文符號和盲文格式的操作員中很受歡迎。這些製作盲文材料的操作員在教學專業人員中有著重要的地位,因為他們帶給你的盲孩子製作精良的盲文材料。
  
  I一旦用鍵盤輸入內容或者將內容導入檔,'Duxbury盲文翻譯家'和'MegaDots'就會啟動。點激滑鼠或者敲擊熱鍵,這些內容便會被轉換為盲文。只有轉換為盲文的檔,才能被發送到盲文刻印機上,然後被列印出來。
  
  I在這一自動轉換的過程中,存在著明顯的限制。當在'Duxbury盲文翻譯家'和'MegaDots'中創建原始文檔時,這些文檔要能被識別。因為在轉換過程中,最重要的檔會受到影響,或沒有必要的標示、風格,因而不能滿足盲文格式的需要,這時候往往需要操作人員的干預。
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  I備註:盲童和明眼兒童一樣,是依靠觀察教材和老師為他們準備的印刷物來學習材料的格式的。在正式學習之前,孩子們就熟悉了標題、斜體字等等。盲文產品的電腦化生產,使在印刷同等數量的普通讀物的時間內可以生產更多的盲文材料。但是,由不精通盲文的成年人製作的盲文材料的格式,會造成盲孩子對格式的錯誤或者矛盾的概念。換言之,儘管先進的科學技術已經進入了盲文生產,但是人的作用依然重要。
  
  
  電子筆記本
  
  I也許沒有哪一項技術比電子筆記本(又稱盲文電子筆記本)更能吸引盲人學生的注意的了。上世紀80年代中期,Blazie工程公司首先研製出了此類產品,精通盲文的人可以在這些操作簡便的個人事物處理設備堳堨葽s文檔,利用這些設備閱讀圖書,記錄位址和約會,無障礙的使用特殊的功能表。這要比明眼人使用的具有類似功能且方便快捷的掌上電腦幾乎早了10年。今天,這些設備更加完善,就如同明眼人使用的普通技術一樣。大部分電子筆記本已經具有了筆記本電腦和掌上電腦的功能。
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  I電子筆記本與個人電腦有著明顯的區別。電子筆記本開關機迅速。電子筆記本使用'Windows CE'或者相關的移動作業系統,而不象傳統的個人電腦那樣使用'Windows XP'。電子筆記本至少提供專業化的程式和功能,以滿足盲人的具體需求。電子筆記本具有盲文功能,可以使用盲點鍵盤進行操作。
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  I電子筆記本已經行程了系列,並且可以根據基本主題,提供不同的聲音提示。電子筆記本有六種款式,均可與普通的軟、硬體相容。比如'Humanware'出品的'BrailleNote', 'Freedom Scientific'生產的'Pac Mate'。
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  I盲文電子筆記本支援盲文點位元和普通鍵盤兩種輸入方式。這些電子筆記本有32或18格的盲文顯示,或者只有語音輸出。帶有盲文顯示的電子筆記本,可以同步通過語音讀出顯示的盲文內容,也可以關閉語音,只使用盲文顯示。
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  I目前的盲文電子筆記本,由於安裝了Windows系統,因而可以通過介面與個人電腦直接連接。其中的檔可以儲存在多種快閃記憶體卡或者其他存儲設備內,如外接式硬碟等等。當這些存儲設備被從電子筆記本上取下後,可以與個人電腦連接,並進行檔的移動。這些設備可以作為個人電腦的盲文顯示器,或者使用個人電腦上安裝的讀屏軟體讀出其內容。
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  I今天盲文電子筆記本所具有的功能,使'Blazie'的第一代產品顯得不堪重負。除了Word文檔,它幾乎沒有限制。它支援電子郵件,網頁流覽,播放音頻檔,在你旅遊時還可以接收GPS導航和定位資訊。電子筆記本也可以和盲文刻印機或普通印表機直接連接,列印盲文或明眼文字的檔。
  
  
  可刷新的盲文顯示器
  
  I上面我們提到,盲文電子筆記本能與個人電腦連接,借助讀屏軟體,可以作為盲文顯示器使用。此外,還有可與臺式電腦和筆記本電腦連接,將檔內容轉換為盲文顯示的專門的可刷新的硬體設備。這種設備可以讓使用者通過盲文與電腦交流。之所以說這種設備具有盲文的可刷新功能,是因為這種顯示器是用許多小針的上下活動來顯示盲文點位元。顯示器上有操作鍵,使用者的手不離開顯示器,就可以在電腦螢幕上進行移動。重要的是,電腦上安裝的讀屏軟體必須在Windows作業系統下能與顯示器相容,實現盲文顯示功能。盲文顯示器的規格從20方到80方不等。80方的顯示器在大多數情況下可以全部顯示電腦螢幕上一行的內容。只要電腦上安裝了適合的讀屏軟體,盲文顯示器就可以從一台電腦安裝到另一台電腦。盲文顯示器的價格差別很大,20方的要1400美元左右,80方的則超過10000美元。
  
  
  掃描器和光學字元識別 (OCR)
  
  I平板掃描器是常見的電腦硬體設備,可以在許多電腦商店塈鋮魽C這種掃描器經常被用來掃描照片,並把照片轉換為電子文檔。但是,它們也可以用來掃描文字內容。當與專門為盲人設計的OCR程式連接時,被掃描的內容便會被合成的電子語音迅速的朗讀出來。盲人使用者可以用它處理許多不同類型的材料。但是,儘管它功能強大,手寫的文字仍舊不能被識別,也不能讀出類似複雜的表格或者圖形資訊之類的檔格式。早期,在掃描的過程中,為了獲得最佳效果,人工干預可能是必須的。掃描一本大容量的書,需要很長時間,學生們把時間用在了學習如何解決掃描中遇到的問題,而不能直接將書本一頁頁的進行處理。只有在將書拆開,並把書頁安排好的情況下,才可能快一些。
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  I盲人使用者最喜歡的兩種OCR程式是'Kurzweil 1000'和'OpenBook'。這兩種程式都有語音輸出功能,能夠讀出經掃描器掃描後的檔。'Kurzweil'和'OpenBook'程式有許多特色,比如編輯、書本標記等等,甚至可以在檔中加入備註。此外,還可以對一些PDF檔和HTM檔進行編輯。這些程式均可儲存檔供將來使用,或者將檔轉換成盲文,也可以創建MP3音頻檔。平板式掃描器在大多數電腦商店堻ㄔi以買到,其價格大約是200美元。盲人專用的OCR軟體價格大約是1000美元。明眼教師和那些想要掃描大量材料,並保存檔以後閱讀的人們,可以選擇比較便宜的普通OCR軟體。但是,這些便宜的程式不能讀出經過掃描的文字。如果盲人想要進行語音閱讀,就必須安裝特殊的OCR軟體。
  
  
  總結:
  II上述設備的價格會使電腦的使用成本飛升。但是,缺少以上列舉的部分設備,也可以在使用電腦、列印資料時獲得滿意的效果。
  
  
  
  科技手段和生活技巧
  
  I遊戲和猜謎可以很好的發展兒童解決問題的能力,幫助孩子認識形狀,鍛煉精細動作技能,而且它們也非常有趣!Kenneth Jernigan博士記得,美國盲人聯合會曾經銷售過一種地圖拼圖。它不僅可以鍛煉觸摸技巧,而且還可以用於地理教學。儘管盲文快閃記憶體卡是很好的學習工具,但是盲文撲克牌也為盲人孩子和盲人、明眼人朋友及家人提供了互動的平臺。Go-fish和UNO是兩種很有趣的撲克牌玩法。此外,跳棋、國際象棋、滴答趾、拼字遊戲和壟斷遊戲也有用盲文標記並帶有可觸摸棋盤的。
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  I當然,市內遊戲和活動不應該被限制。但是,包括盲童在內的所有孩子都需要新鮮的空氣,因此室外活動不僅是為了好玩,更可以幫助孩子培養機敏的運動技巧,增強獨立意識以及對於活動的信心。目前,響鈴球有多種規格和樣式,但是無一例外的都裝有電子發聲裝置,所以無論孩子們拋擲、傳遞和接球的時候,都可以聽見嗶嗶聲,從而知道球的位置。隨著技術的熟練和信心的提升,這項活動無疑可以激化聽覺技能。這些遊戲設備可以在包括'獨立生活用品店'等的許多地方買到。
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  I普通人往往會錯誤的認為,科技可以解決失明造成的所有問題。誠然,科技在將來盲人的獨立生活中扮演著重要的角色,但是單純的科技手段確不能替代基本技能。盲童需要與明眼孩子一樣的學習、生活技能,這些技能對盲童來說同樣是學習、生活的基礎。盲童不僅需要這些基本技能,而且還需要象明眼孩子一樣接受資訊,完成各種任務。家長可以向盲童提供的最重要的普通技術手段是令人鼓舞的。它們成本低廉,甚至根本不需要費用,但是就是這樣,孩子們也不能充分的享有它們。
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  I最後,我想說,最終對盲孩子造成根本影響的是我們在所有場合表現出來並傳遞給孩子們的對失明的態度,而不是那些工具和科技手段。
  
  
  譯自:"Future Reflections" Summer 2006
備註:文章來源:中國特殊教育網
參考網址:http://www.spe-edu.net/Html/mangjiaoxue/20090212221303874.html
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