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設計視障者適用的電腦系統
美國盲人基金會出版 花敬凱/譯

撰文時間:2004/11/25

 

  前言:
  視障者確實也能使用電腦!事實上,在現今的職場中,一般雇主都會特別重視員工是否能有效的利用電腦取得資訊,並用電腦表達自己的工作績效。任何人在使用電腦時,必須具備兩個基本技能:
  1. 閱讀電腦螢幕(或其他輸出系統)所呈現的資訊
  2. 利用鍵盤或其他點選設備 (pointing devices,例如觸摸式螢幕、游標或滑鼠) 來輸入操作電腦的指令。
  由於操作點選設備需要能看到螢幕上的游標,並控制其方向,全盲者幾乎無法操作點選系統,弱視者則需視其視力狀況而定,縱使如此,不論是全盲者或弱視者,操作鍵盤都不會有問題。因此,為視障者調整電腦系統的關鍵,應該是利用其他途徑改變使用電腦螢幕的方式。換句話說,設計視障者適用的電腦系統,首先需要調整電腦的輸出系統。
  目前視障者常用的電腦輸出設備分成兩類:弱視者多半可使用螢幕放大程式 (screen magnification programs)、或直接放大螢幕上的字體 (enlarged texts),全盲者則是使用語音合成器 (speech synthesizer) 或點字觸摸顯示器 (refreshable brailed display)。目前配合盲用電腦的軟體,其運作方式是將螢幕上的資訊儲存在電腦記憶體的一處,再將資訊轉化成語音或點字輸出,這樣的資訊呈現模式稱為OSM (off-screen model) 模式。OSM模式運作的核心為一個可以儲存文字與符號的資料庫,並將資料庫中的資訊轉化成語音或點字的設備。
  
  視障者電腦設備設計之原則:
  視障點腦設備的開發,必須考慮到不同類型視障者資訊使用的需求和習慣。例如,螢幕閱讀設備 (screen readers) 的設備不應該只是讀出螢幕上的資訊,它必須有能力根據讀者的需要,隨著游標的移動選擇讀出使用者需要的資訊。此外,設計盲用電腦時必須考慮到點字和語音並無法呈現影像及動畫資訊。螢幕放大軟體的設計也需要考慮使用的方便性,例如:弱視者以視覺追蹤游標移動的能力如何? 軟體是否能只放大螢幕的特定區塊?在開發視障電腦設備時,如果系統工程人員能記住這些基本原則,電腦設備對於視障者將更具實用性。值得一提的事,系統工程人員如果只根據視障者需要改良現有設備,其實是一種事倍功半的作法。如果在開發新的電腦設備時,就能將視障者的使用需求事先考慮進去,則開發出來的產品接可以被視障者和非視障者所使用,這便是所謂『全方位設計』原則 (principles of universal design)。
  1. 使用與一般電腦軟體相同之標準化使用者介面元件 (Use consistent, standard user-interface elements):目前許多電腦輔具都具有辨識一般電腦元件(例如控制台、工具列、對話箱)等功能,開發視障用軟體時可盡量以這些基本元件為基礎,附加視障者使用之功能即可。
  2. 設計具有彈性的使用者介面 (Create a flexible user interface):讓視障者在使用電腦時,可以依照他們的需要調整資訊呈現的形式,包括色彩、對比反差、字形大小、螢幕放大的比例或區塊,以及語音輸出的方式。
  3. 充分利用鍵盤的功能 (Allow full keyboard navigation):運用鍵盤模擬點選系統的操作,以取代點選系統的功能,例如,使用電腦的數字鍵模擬取代游標的移動。
  4. 將所有的圖形或按鍵做清楚標示 (Label all graphics and icons):螢幕上的所有按鍵與圖形都必須有文字標示,以便運用語音及文字輸出。
  5. 利用標準形式顯示資訊焦點 (Use standard means of displaying focus):螢幕上的所有資訊的位置都需符合明確、易追蹤的原則,以方便視障者用鍵盤搜尋螢幕資訊。
  6. 切勿只依賴顏色來傳達或區隔資訊 (Do not rely on color alone to convey information):許多網頁會以不同顏色的文字來區隔資訊,這樣的區隔對於使用語音及點字輸出的全盲者是沒有意義的。
  7. 切勿對使用者輸入資訊的速度設限 (Do not place time limits on input activities or message):讓視障者有充分的時間閱(摸)讀螢幕上的資訊,並做出反應。
  
  視障者電腦設備的使用性研究 (Usability Study)
  在開發任何電腦產品時都必須先進行『使用性研究』,以確保產品的功能特性符合使用者需求,以下是進行視障者電腦設備使用性研究的方法:
   在進行系統開發時,邀請視障者參與意見
   邀集輔具專家進行產品測試
   邀請電腦系統專業人士對系統開發人員進行使用性研究教育訓練
   進行產品測試時,直接選用視障者試用新開發之電腦設備,或與當地的大學、視障特殊學校、或視障服務機構合作
   將產品的便利使用性 (accessibility) 納入產品評估的項目
  
  資料來源:美國盲人基金會 (American Foundation for the Blind) 網址:
   http:www.afb.org/info_document_view.asp?documentid=198
  
  
  
  
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