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國外資訊無障礙產品大掃描
徐形祥編譯

撰文時間:2008/4/8

 

  
  徐形祥編譯
  
  
  
   衣食住行中,盲人最感困難的是出行。
  
   自古以來,忙杖是盲人獲取大地母親資訊的第一工具,卻很少有人在盲杖上動過腦子。二次大戰後,頭腦靈活的美國商家,為了掙錢,對白首杖進行改造,聲產五花八門的行走工具。為了揭示耐用,將木制手杖改為鋁製品、不袗製品和玻璃纖維製品;最近又出售一種碳纖維手杖,既漂亮又輕巧而且結實,頗受歡迎。為了攜帶方便,有折疊式、收縮式和拆卸式。為了靈巧,在白手杖下端安裝了能滾動的輪子或金屬球。為夜出安全,有閃光手杖,可增強若是者的視力。
  
   科學進步了,盲杖也跟著進步。新西蘭萊斯.凱博士發明了聲納手杖。這是一種電子探測器,安裝在盲杖頂部,對前方的障礙物進行掃描。使用者戴上耳機,能聽到物體的回聲,從而判斷障礙物的遠近、大小,以便繞行。
  
   捷克共和國科學家安東甯.卡斯貝拉,發明了更簡便的助行器——生那鞋。這種鞋的鞋底裝有紅外線發射器。走路時,生那鞋不斷發出紅外線光束,遇到物體就會反射回來,而接收器使鞋底產生振動,向穿鞋人發出警告。顯然,這種生那鞋對聾盲人更適用。價格二十美元。
  
   專為聾盲人出行的工具也不少。有一種掛在脖頸上的儀器,遇到障礙物,脖頸就有振感作為信號。聾盲人手持盲杖,頸掛振動儀,走路就方便多了。
  
   弱視者白天走路不太困難,夜間就寸步難行,普通手電筒根本不管用。美國國際電話電信公司,研製一種專為弱視者夜間出行的夜視器。此種儀器,能在夜間搜尋、聚集弱視者難以察覺的微弱光線,加以強化放大,使弱視者眼前出現一片光明。夜視器內裝有紅外線照明器,能自動調節亮度。重量不到一磅。分單目鏡、雙目鏡兩種。價格分別為2395和3400美元。
  
   能導航飛機、輪船、汽車的全球定位系統GPS,給盲人也帶來福音。歐洲空間站與西班牙全國盲人組織合作,共同開發了一種能“通天”的導航儀器,叫Hormes。它由GPS接收器、盲字鍵盤和語音合成器三部分構成,重量不足兩磅。手拿Homes,盲人能很方便地找到銀行、郵局、 旅館、餐廳、醫院等公共場所,精確度在六英尺之內(不到兩米)。這項技術使歐洲七百四十萬盲人受益不淺。有人形象地說,好象天上長了一隻眼睛在指引盲人走路。回顧歷史,從竹杖到GPS,實在是革命性的飛躍。
  
   有些人很不幸,既是盲人又是之殘人,同樣離不開輪椅。
  
   美國科學家狄恩.卡門研製一種由電腦控制的六個輪子的機械輪椅,名字叫iBot,時速六英里。它能行使在海灘上,能安全通過三英寸深的水。遇到凹凸不平的地面,如旅平第一班穩當。更妙的是,它善於爬樓梯,駝著使用者上樓下樓,還能用兩個輪子直立起來,讓坐在輪椅堛漱H伸手去摘樹上的蘋果、梨。
  
   iBot的載重量不能超過250磅。必要時,還得加上手臂進行協同操作。價格兩萬九千美元。
  
   除了高科技得助行器外,盲人出行還需要先進的交通設施相配合。首先是路牌,應當增加盲字和打字。重要的是十字路口,盲人不知道紅綠燈的轉換,不知道車流的輸密,不小心容易釀成交通事故。美國的一些大城市已經解決這個問題。就是在十字路口附近的電信杆子上安裝有不時發出“嘟嘟”的響聲的裝置,盲人聽見響聲,四英尺高的地方有按鈕。盲人持續按住按鈕數秒鐘後撒手,擴音器媔ルX一連串的語音資訊,長達十六秒鐘。其內容包括紅綠燈的轉換,車流的疏密,以及東西南北四條街的街名,等等。這樣,盲人過十字路口就比較安全了。
  
   為了最大限度的避免車禍,有人提出將十字路修成迂回路,而不是現在的直來直去。因為汽車使進迂回路必然要減速,車禍就不易發生。現在歐洲有迂回路四萬多條,其中以倫敦和里昂為最多。
  
   盲人失去視覺,很多資訊可由聽覺來彌補,於是語音產品紛紛上市。像手錶、體溫表、溫度計、血壓計、幫襯、指南針、手提驗鈔機、電腦等等就是這樣。連銀行的自動取款機也有語音提示,既方便又保密。越來越多的語音產品給盲人生活帶來了方便。
  
   盲人掌握時間靠語音表,聾盲人怎麼辦?瑞士一家工廠製造了聾盲人專用的震動表。這種表,在鑲嵌寶石的錶盤上也有十二個刻度,但不必打開表蓋去觸摸。手指觸摸儘管很輕很小心,也難免挪移時針或分針,造成走時不准。現在只要輕輕按一下表蓋,就能趕到表內在震動。時針不停地跳,分針斷斷續續,兩者有所區別。這樣,根據表蓋振動的頻率和震動的位置,聾盲人便能知道幾點幾分,很方便。
  
   早晨要按時起床,盲人可依賴語音表的鬧鈴,聾盲人呢?也有代用品。是一種扁圓形不怕受壓的鐘,放在枕頭下。早晨到了設定的時間,鬧鐘強烈振顫起來,驚醒熟睡者。
  
   生活中找東西的現象時有發生,東翻西找,花時間不少卻找不到,令人心煩,盲人更是如此。現在,美國市面上出售一種叫EZ的尋找器,能解決這個難題。具體結構分兩部分:一部份是一塊不大的金屬片,叫“定位警報器”。首先,將警報器粘貼在一些小物件上備用。像手錶、鑰匙、遙控器、盲文筆、錢包等,很容易丟失或被遺忘的物品;另一部份是尋找器的實體,上有按鈕。找東西時,按一下按鈕,小物件上的警報器就會發出聲響,尋聲找去,很快發現要找的東西。
  
   EZ尋找器的工作範圍在三是英尺之內。價格29.95美元。
  
   幾千年來,五彩繽紛和盲人無原,想知道五顏六色,只有靠名眼人介紹。如今,高科技為盲人打開通向彩色世界的門。一種能識別顏色的儀器ColorTest在美國上市。將儀器緊貼在衣服、床單等物體上數秒鐘後,一儀器會用多種語言(英語、西班牙語、日語、俄語等)告訴你物體的顏色,而且能進一步鑒別顏色之間的細微差別,達一百五十種之多。價格五百九十五美元。
  
   盲人到小賣部購物沒問題,到大超市就困難了。現在,我爾瑪公司正嘗試著用機器人為盲人導購。這是美國猶他州大學一位助教發明的機器人,叫RG,重越二十二磅,向普通吸塵器那樣大小。RG能引導盲人行走在商場的通道堙A不會碰撞人群和貨架。它導購的原理是這樣:機器人裝有無線電頻率發射器,而商場的貨架上裝有無線電頻率感受器。當機器人通過天線發出的電波被貨架感受器接收時,就是顧客想要購買物品的所在。這時候,機器人開口說話:“牙膏類到了,在你右側。”
  
   人怕孤獨,盲人也一樣,電話是盲人與他人溝通的好工具。但聾盲人不能使用普通電話機,有替代品嗎?有。最常見的聾盲人專用電話是Telebraille。它像一塊手錶戴在手腕上,手腕感到震動,就是來電的信號。電話機上有盲文點顯器,觸摸點顯器就知道對方的資訊。往外打電話,手指按動鍵盤,就把要說的話發送出去。
  
   Telebraille只能用於聾盲人之間,想跟明眼人焦談要另加一個設備TDD。它類似普通電話機,有螢幕和鍵盤。聾盲人把Telebraille連接在TDD上,想說的話通過鍵盤發送出去,在對方TDD的螢幕上有文字顯示,明眼人一目了然。反之,明眼人用TDD鍵盤打出的話,聾盲人在Telebraille的點顯器上一觸了然。
  
   人不能沒有娛樂生活。看電影、電視能愉悅身心,同時也獲取教育資訊和知識資訊,可是盲人在這方面很尷尬。常有這樣的體會:盲人聽電影聽電視劇,全憑劇中人物對白來掌握故事情節,一旦對白停止,只有圖像而無語音,盲人就丈二和尚摸不著頭腦,陷入困惑和苦惱。
  
   有辦法解決嗎?有。那就是圖像描述服務DVS。在美國、加拿大,從1990年起就開始這項服務了。聽電影、電視劇時,盲人帶上無線耳機,在人物對白停頓的片刻,尤其是長時間出現無聲圖像時,耳機媔ヮ蚆蕈悜錄製的解說。這樣,劇中人物的容貌、表情、動作、穿著以及色彩和自然場景等,通過解說,盲人心中一清二楚,也如身臨其境一般。另外,市面上出售已經錄製好的圖像描述服務光碟,可買回家戴上耳機欣賞,這就是盲人的家庭影院。有些城市,打個電話,也能接到這樣的光碟。
  
   這種圖像描述服務,用在動畫片、風景片、太空片和科學宣傳片方面,對盲人最適宜。
  
   人需要物質保障,也需要精神食糧。感謝偉大的路易.布雷爾,他發明的盲文為世世代代盲人鍛造了一把能開啟知識寶庫的金鑰匙。
  
   但由於盲文書體極大,成本高,攜帶不方便,於是有人提出製作有聲讀物。據盲用產品專家可滋味兒說,愛迪生當初發明留聲機,就是打算為盲人製作有聲讀物。後來隨著錄音技術日趨成熟,由美國盲人基金會牽頭和推動,正式出版了一批有聲讀物,受到盲人讀者的歡迎,也為盲文圖書館所接納。
  
   聽有聲讀物磁帶和看書不一樣。看書打個盹,醒來可以繼續往下讀;聽磁帶時如果打盹,醒來就找不到頭緒了,因為磁帶不等人,你打盹,它照樣前進。
  
   要不要解決這個看起來很小的問題,取決於商人的經營理念。美國商家很善於鑽小空子,既盯著大錢,也不放過消遣,於是發明了小小的磁帶書簽。
  
   所謂磁帶書簽,實際是一個小型的建議開關。它一頭插在答錄機堙A另一頭攥在聽者手中。聽有聲毒物的人一旦打盹,攥著開關的手自然鬆開,答錄機便停止工作, 磁帶就不轉了。當收聽人清醒後再次握緊開關,磁帶重又轉動起來,便可繼續收聽,不會打亂原來的頭緒。這種磁帶書簽,每只27.95美元。
  
   隨著數位資訊時代的到來,有生毒物發展為數位由聲毒物,進一步拓寬了盲人獲取精神資訊的管道。一張這樣的光碟竟能連續播放二十五個小時,等於容納一本上千頁的大厚書。古時候秀才進京趕考,需要書童挑著沉重的書結伴而行。如今一位博士出門,手提包婺豸Q張八張數位光碟,能抵得上多少個書童?誰也說不清。這種先進的數位有聲毒物,在日本、瑞典、美國、加拿大等國已經出現了。
  
   1995年5月,一個國際性組織“數位無障礙資訊系統協會”成立。其目標是要制訂全球統一的數位無障礙標準,促進建立全球的數位有聲毒物圖書館,為發達國家和發展中國家所有盲人共用。二十世紀末,雖然發明了讀書記,將印刷體文字轉換為語音輸出,使盲人能獨立地閱讀印刷體,但是據測算,全世界所有的印刷品中,盲人直接或間接能閱讀的只占百分之五。該協會希望,盲人忠有一天能享用全部印刷品,而且花費低廉,流覽便捷。
  
   一些有著殘餘勢力的弱勢者,他們不願意承認自己是盲人,不願意學盲文,不願意聽有聲讀物,寫字讀書仍保持與印刷體打交道的習慣。商家為了迎合這些人的習慣,就在放大鏡上做文章。普通放大鏡多種多樣,技術簡單,這堣雯苳@種高科技放大器。
  
   這種放大器看上去很簡單,有一個帶螢幕的方合和一個專用插頭組成,其方合實際是一部小型電腦。使用時把芳合放在電視機前,然後將印刷品放在芳合的螢幕上,將插頭插入電視機,打開電源。這時,電視機螢屏上顯示印刷品的文字內容,能放大數位七十倍。弱勢者閱讀起來很清晰,且無眼睛疲勞感。寫字也一樣。將紙放在方合的螢幕上,寫出的字立刻在電視機螢屏上顯示出來,可隨時修改或補充,很方便。
  
   為滿足盲人的求知欲,過去開展圖書館的借書業務,現在進一步開展網上閱讀業務。美國盲人殘疾人國家圖書館從2000年8月起開通互聯網閱讀。當時有盲文書兩千七百多套,以後每年增加新書目。盲文書笨重而昂貴,有一台個人電腦,盲人讀萬卷書成為現實。
  
   盲人有一台個人電腦,不但能在網上讀盲文書,還能天天讀報,瑞典就是這樣。方法是:清晨,報社印刷所印完報紙後。將報上資訊通過調頻無線電站發送出去。訂戶在家中安裝調頻接收器並連接個人電腦,收到的報紙資訊儲存在電腦堙A盲人可隨時打開電腦,足不出戶讀晨報。
  
   電腦幫助閱讀,也能幫助創作。瑞典有一位優秀的腦癱音樂家,他能做取而手臂不聽使喚。某公司為她建立一套特定的處理系統,不但將他創作的曲譜記錄下來,而且合成整取通過電腦演奏出來,以便他修改定稿。當然,腦癱音樂家能如此,盲人作曲家更能如此。
  
   電腦的應用,促進了盲文印刷業的發展。美國一家公司能將一頁書的正反兩面同時譯印成盲文,速度之快每小時達幾百頁。他們服務周到,大小業務概不拒絕:小到一兩頁的資料,大到整個圖書館的轉譯,並承攬電子束業務。
  
   說道讀印刷體書,聾盲人更感到困難。要解決他們的問題,最好的辦法是電腦加無紙點顯器,將語音輸出改成點字輸出。這樣,閱讀速度儘管慢一些,卻也能讀萬狷書,使聾盲人共用現代科技文明。
  
   最早的一種叫Alav,體積類似一台答錄機。它的點顯器一次只能呈現四是個盲字格,也就是說,一次最多出現四是個盲文字母。然後按一下前進鍵,才能第二次出現四是格。這樣,讀一篇文章,一本書,需要不停地按前進鍵,很費事。
  
   後來出現換代產品Optacon,意思是視覺、觸覺轉換器。它的現金在於多了一個微型攝像機,多了一個自動化功能。攝像機把印刷品中的整頁書拍攝下來,立刻轉成點字顯示,而且點字不斷更新,不斷前進,無需人工作業。經過訓練的聾盲人,每分鐘能讀四十五個字,最快的超過八十字。
  
   說起點顯器,日本東京大學的研究人員用極好的塑膠薄膜製造一種柔韌的能抗電震的輕型點顯器。其尺寸四乘以四釐米,厚一毫米,重五點三克。這重點顯器一次只能呈現二十四個盲字格(等於四個六點),但能連續不斷地呈現盲字點。研究人員預言,有了這種超薄型點顯器,就能研製口袋式電子書,走到哪里讀到哪里。
  
   書報中常有插圖、照片、圖表等難以轉譯,雖然當代已經有了製作浮雕圖片的機器,能印製地圖、人體解剖圖和一些簡單的表格,而複雜的圖案尤其是繪畫作品,盲字就無能為力了。這就是說,盲人註定不能獲取美術資訊。對於這一點,科學家始終沒有放棄探索,現在總算有了一些眉目,出現一絲曙光:
  
   日本KGS公司研製成世界上第一台盲用電腦圖像顯示器,其體積為六懲以八英寸。它有三千多根微型塑膠棒,能上下活動,構成多種多樣的圖形,使盲人能觸摸複雜的圖表,乃至活動中的圖像。
  
   無獨有偶。美國馬里蘭州”國家標準與技術學會”的研究人員,也正在探索盲人觸摸圖像問題。該學會已電腦工程師約翰.羅勃茲為首的研究小組,所涉及的圖像顯示器是這樣的:上面是一塊不滿網眼的金屬板,下面有三千六百根細棒,棒的上端是纖細的圓形平帽。當細棒上升時,那些元平帽恰好穿過金屬板的網眼並且輕輕地被卡住,免得細棒回落。這樣,憑藉數千根細棒或上或下地輪番活動,使用者可隨心所欲地創造出千變萬化的圖像。由於顯示器與電腦相連接,最終電腦紙上可出現能觸摸的畫面,從而解決了盲人不能摸圖、製圖的難題。
  
   以色列有一位前蘇聯的移民羅曼.高斯們博士,他自己就是盲人,很理解盲孩子們對電腦遊戲的渴望。於是他開發不少軟體,使所有的Windows遊戲都具有音頻輸出功能。同時在電腦上增加點顯器,讓盲孩子不僅聽到聲音,還能觸摸圖像,比如人的頭像,甚至面部表情等。
  
   高斯們博士的軟體能玩許多遊戲。比如:捉迷藏遊戲,掃雷遊戲,跨越障礙的賽車遊戲,在涉獵場擊斃鴨子和狼群的遊戲;更有太空大戰遊戲,涉及飛速移動的目標…所有這些遊戲,盲孩子和名言孩子可以共同玩耍而無障礙。
  
   總之,神通廣大的電腦是盲人忠實的好幫手,好朋友。當前,研究電腦,開發軟體,在全世界盲人中蔚然成風。盲人上大學,讀博士,當律師,成為科學家等等,都離不了電腦。可以說,有了電腦,盲人的就業範圍將無限制地拓寬,盲人的潛能將五窮無盡地被挖掘,終有一天,能與明眼人平起平坐。
  
   最後,讓我們認識一位元盲用產品專家科茲威爾先生。
  
   雷蒙德.科茲威爾這個名字,美國盲人界婦孺皆知。他是一位發明家、企業家、作家和未來學家。他所領導的科研隊伍,幾十年來專為盲人、殘疾人服務,研究開發了許多先進的輔助性技術產品,對盲人實現資訊無障礙立下汗馬功勞。為表彰他對盲人的重大貢獻,2004年3月,美國盲人基金會授予他標誌美國盲人界最高榮譽的“米格勳章”。
  
   在授獎儀式上,科茲威爾發表了熱情洋溢的講話。在講話中他談到納米技術將給全人類帶來深刻的影響,殘疾人必然從中受益。他說,將來能研製一種血細胞大小的智慧型機器人,進到人體內,隨著血液周流全身,從根本上治療癌症、心臟病、糖尿病等一切頑症,從而使人類有可能活到一千歲!談到電腦時,他指出,微型化是電腦的趨勢。他預言,到2010年,電腦將“消失”在人們的穿著堙C這種電腦將由自動翻譯功能,可以與任何國籍的人直接通話而無需人工翻譯。
  
   科茲威爾說,將來盲人使用的電腦更先進,更尖端化,它裝有攝像機和物體確認軟體,能識別房子堛漱@切,包括傢俱,包括人。他說,盲人用上這樣的電腦,好像身邊跟著一位名眼助手一般。他樂觀地預言:盲人目前不能開計程車掙錢,但若干年後定能駕駛汽車!
  
  
  (資料來自於Braille forum 和 Matilda Ziegler magazine for the blind.)
  
  
  
  
備註:文章來源:盲人之家 中國愛盲互聯網
參考網址:http://www.amhl.net/showart.asp?art_id=265
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